Het kleinste eiland van New York

 

De eerste keer dat Hubbie en ik naar Roosevelt Island geweest zijn, hebben we een foto getrokken van een klein eilandje iets verder in de rivier:

U Thant Island

We vroegen ons toen al af wat dit zou kunnen zijn en ondertussen heb ik het antwoord gevonden: het is het kleinste eiland van New York.

Het stukje grond heet officieel Belmont Island, maar het staat beter bekend als U Thant Island. En het is speciaal om twee redenen:

  1. Niemand mag op het eiland komen.
  2. Het is niet natuurlijk ontstaan.

In 1892 liet William Steinway (die van de bekende piano’s) tunnels graven onder de East River, zodat zijn bedrijf in Queens met Manhattan verbonden zou zijn. Om dit te doen moest er een schacht gegraven worden en dat zorgde voor een ophoping van grond. En daardoor zie je nu dus dat eilandje in de rivier.

Maar dat is nog niet alles …

Het eiland werd een beetje vergeten, want met minder dan 2000 m2 in het midden van een rivier kan je nu eenmaal niet zo veel doen. Tot er in 1977 een groep VN-werknemers het eilandje ging leasen van de stad. Dat groepje was grote fan van de spirituele goeroe Sri Chinmoy en noemde zichzelf Peace Meditation. Ze plantten wat struikjes en gaven het eiland een nieuwe naam: U Thant Island, naar de derde Secretaris-Generaal van de VN.

Zij waren lange tijd de enige die op het eiland mochten, maar door de strenge veiligheidsmaatregelen van de VN, gebeurt dat eigenlijk ook niet meer.

Maar wacht, er is nog meer …

In 2004 was er een lokale kunstenaar (Duke Riley) die op een dag, ’s morgens vroeg toen het nog donker was, in een roeibootje naar het eilandje voer. Boven op de navigatietoren plantte hij een vlag met twee sidderalen en verklaarde het eiland onafhankelijk. Dat duurde natuurlijk niet lang, want de kustwacht wat toen al onderweg om Riley van het eiland te halen. Ze hadden alleen niet gezien dat hij die vlag daar had neergeplant, dus die heeft nog een paar dagen kunnen wapperen.

Tegenwoordig is U Thant Island een beschermd natuurgebied voor vogels. En de tunnels eronder worden nog steeds gebruikt door de metrolijn 7.

 

 

Bronnen:

Secret New York. An unusual guide. 2014. Jonglez.

Wikipedia

The New York Times

Reacties welkom

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s