Hartverwarmende taferelen

In de geschiedenis van Genève overheerst één gebeurtenis. Hét evenement dat nog elk jaar vol overgave en met veel trots herdacht wordt: de Escalade.

Eventjes een mini-uitleg. Tijdens de nacht van 11 op 12 december 1602 vielen de Savoyard-soldaten onverwachts de stad aan. Alles ging vlot, totdat twee Geneefse schildwachten hen ontdekten. Zij sloegen alarm en niet lang erna luidden alle kerkklokken. Dat was het teken voor elke inwoner om hun steentje bij te dragen in de strijd, inclusief Mère Royaume, die een ketel vol soep over de vijandige soldaten goot. Met nog enkele andere slimme manoeuvres kon het leger van Genève de overwinning op zak steken.

En elk jaar wordt dat uitvoerig gevierd. Een paar voorbeelden van de feestelijkheden:

–       in een optocht paraderen ongeveer 800 mensen in historische klederdracht door de straten;

–       tijdens diezelfde optocht worden één voor één de namen voorgelezen van de 18 personen die tijdens de strijd het leven gelaten hebben;

–       in de etalages van de bakkers prijken chocolade marmites (ketels) gevuld met groenten van marsepein (ter ere van Mère Royaume);

–       wanneer een familie zo een ketel koopt, slaan de kleintjes die met hun vuisten stuk terwijl ze een versje reciteren: “Ainsi périssent les ennemis de la république!” (“Zo sneuvelen de vijanden van de republiek!”);

–       kinderen halen hun beste zangtalent boven en laten je genieten van liedjes … in ruil voor centen uiteraard.

 

Het weekend vóór de Escalade is er nog een traditie: de loopwedstrijd doorheen de stad, la Course. Tussen 11.00 u. en 18.30 u. vertrekken verschillende categorieën deelnemers: kleuters, scholieren, jongedames van 50+ …

Dit jaar was de 36e editie en wij waren van de partij. Om te supporteren weliswaar, niet als deelnemers …

We werden verwelkomd door een spandoek waaruit blijkt dat – ondanks dat er groots gevierd wordt dat Genève de grote winnaar was – de strijdbijl met de Savoyards ondertussen begraven is.

IMG_0716

Maar het mooiste tafereel van de dag werd ons gegeven tijdens de koers van de mannen boven de 50. Nadat de grootste hoop de finish bereikt had, druppelden er toch nog wat moedige deelnemers binnen. Uitgeput, maar met de finish in zicht. En met een extra aanmoediging van een echte jongeman die de moeite nam om hen al lopende te vergezellen tijdens de laatste passen. De allerlaatste deelnemer kon het wel appreciëren en hand in hand liepen ze over de finishlijn. Zo mooi!

IMG_0717

Reacties welkom

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s